當地時間9月18日,在蘇格蘭古老城鎮的街頭,同樣穿著蘇格蘭中世紀傳統服裝的民眾。
  中新網9月30日電 據英國《金融時報》30日發表評論文章稱,經濟學家建議英國可在稅收和公共開支方面授予蘇格蘭比以前多得多的權力,這麼做並不會損害英國財政部控制國家公共財政的正當願望。
  文章稱,同樣的放權很容易擴大到威爾士和北愛爾蘭,以及英格蘭那些想擴充地方控制權的地區。而且,這麼做在政治上是可行的。因為它已經以有限的形式體現在《2012年蘇格蘭法令》中。英國這項法令的主要條款將於2016年實施。
  據悉,這套由斯特靈大學的戴維·貝爾教授和戴維·艾澤制訂的辦法,絕妙地解決了聯邦制的財政問題。
  文章稱,首先第一步,選定一個地區,比如蘇格蘭或北英格蘭,計算出當地需要多少公共開支。第二步,找到一些能從威斯敏斯特轉到被選定地區政府的稅收項目,稅收金額要與上面確定的公共開支額相當。適合的候選對象包括所得稅、國民保險、房產稅、環境稅費和增值稅——這個名單包括英國三個最大的稅種。
  在第三步也是最重要的一步中,威斯敏斯特向新的“亞國家”政府提供一個選擇:它可在相當寬的界限內,按它所願享有多一些或少一些的稅權下放,但必須明白並接受其後果。在頭一年,被放權地區的中央政府財政撥款將被削減,削減額將剛好等於征收到的被放權稅種的合計收入。財政狀況不會因此變好,也不會因此變差。在接下來的幾年裡,英國稅務當局將移交這些收入,如果當地的稅收金額增至英國平均水平上方,被放權地區的政府將保留差額。
  蘇格蘭或其他任何地區面對的重大選擇是,到底想要何種程度的保障。地方攬得越多的控制權,潛在收穫就越大,但中央政府提供的防範稅收收入下降的保障也就越少。
  第四步,英國政府必須保持對財政政策的全面掌控。“亞國家”地區的舉債權必須受到嚴格限制。
  文章稱,這套體系的妙處在於,它提供了權力與義務的平衡。被放權地區的政府的財政狀況將反映出它在經濟管理上的成功。同時,整個英國範圍內仍存在可觀的保障。不是每個地區都想要高風險。
  文章指出,財政聯邦制應受到歡迎,因為它給予地方政治人士更明確的激勵,推動他們去改善各自的地盤。比如,蘇格蘭將直接受益於將阿伯丁提升為石油業全球中心的努力。倫敦可能會決定拓展自己的邊界,他們知道當地居民會看到這麼做帶來的好處。
  為喪失控制權而煩躁的財政部官員也可放心,他們還有一道終極防護網。公共支出的起始點是由他們指定的,而地方上的決定要從這個起始點出發。顯然,英國各民族和地區需要討論這個起始點的分配並達成一致。但即便是在這裡,經濟學家也明白合理的需求評估是什麼樣子。
  文章稱,說到英國下放權力的前景如何,經濟學家這次交出了令人滿意的答卷。接下來就看政治人士了。  (原標題:英媒分析英國對蘇格蘭放權 財政聯邦制正當可行)
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